Ingen rollmodell: J. Cole är en topp 5 MC i denna generation

Jag springer alltid. Det, liksom att beundra fars, är mina största egenskaper. Jag kan försvinna precis framför dig och du skulle inte veta det. Jag skulle kunna berätta en historia, se dig direkt i ögonen och du skulle aldrig veta att jag var någon annanstans helt. Och jag menar inte vardagligt skit som att undra vad jag ska äta eller vad min tjej gör. Jag pratar hittills hela tiden om att det inte finns saker som att stirra ner på mig själv från låst inuti ett kallt svart torn. Är det ens jag som pratar? Det är svårt att säga.



Cole's 2014 Forest Hills Drive är ett album som jag beskrev som allmänt bra med att vara vardagligt, men att det också alltid var närvarande . Där är J. Cole, precis framför dig, förlorar sin oskuld, disker sin gamla dam, kommer tillbaka hem, och du tvivlar aldrig på honom, inte ens en sekund. Han är inte Kendrick, som växlar fram och tillbaka mellan tider och personer för att väva en speglad berättelse om sig själv. Den Kendrick du ser är inte vem som verkligen finns där, det är det han säger dig om och om igen. Det är övertygande saker. Drake, å andra sidan, började som den före detta Degrassi-stjärnan som gick från att vara bra på rap till att vara rap-allestädes närvarande, popgeni. Men här är saken, den här, Draken vi ser nu, var alltid Drake. Vi har haft honom fel fram till just nu. Denna mycket andra. Han är förmodligen redan borta från den här platsen, och vi får fel på honom igen tills sakerna kommer ikapp några år framöver. Men inte Cole. Cole är gammaltro. Cole är vad du ser är vad du får. Och hans karriär speglar alla våra karriärer. Hans kontrollerade uppstigning är som om du, jag, vi går från gymnasiet till college (kanske på grund av studielån) och sedan in i arbetsvärlden och försöker skapa ett namn för dig själv. För oss, oroa oss för våra karriärer och lägenheter och plocka upp vin efter jobbet, är varje dag vår Fredagskvällsljus . För detta kan Cole vara den mest relaterade artisten som arbetar i Hip Hop just nu. Jag menar, vad vill du vara fri från?



Det var ett skott av Cole, han körde i sin SUV där han omformulerar det som bara i huvudsak kunde kallas en buddhistfilosofi. Han säger, Anledningen till att vi drömmer är att du inte är nöjd med verkligheten. [När] du är så knuten till tanken på drömmen, tror jag att det är då elände kommer och lidande . Han fortsätter och idisslar, min dröm är att ha den här bilen, min dröm är att ha den här tjejen, min dröm är att ha den här framgången, och när du inte har den så ger skit stress. Det ger stress. Alla vet det, men ingen säger det, eller hur? Fel. Konstnärer säger det hela tiden. Så de brukar göra ett album eller två om det. Kanye's 808's och Heartbreak ; Drake's Ta hand om dig ; Nicki Rosa tryck ; Kendrick's T o Pimp en fjäril ; Earl's Jag Gillar inte skit , Jag går inte utanför , Av De La Soul är död . De är alla ”det här är stressande album.” De ställer alla frågan: Vill jag verkligen det här? Men Mr. Cole böjde allt detta och skapade ett album som beskrev resan som den var. Detta är dragningen av J. Cole. Han anger helt enkelt vad som händer och låter ditt sinne fylla i resten. Hans beslutet har redan fattats.Han tar sin boll och han åker hem till det dåliga gamla huset i Fayetteville, North Carolina.



Så många av oss önskar att vi kunde göra detsamma. Vi är alla desillusionerade med något eller annat. Alla våra liv faller till synes samman. Och han har rätt. Hollywood är roligt. Alla är alldeles för kalla men väldigt få är det verkligen kyla. Alla är helt för vackra men det finns inget vatten i hela jävla staden. Du måste fråga dig själv då, är det till och med riktigt? Vad är riktigt? För Cole är det ögonblicken i livet som är öppna för alla. Den som inte behöver tillgång eller behöver du sitta och tänka djupt på det mänskliga tillståndet. Den som inte ens kräver mycket pengar. Att sitta med dina vänner och lyssna på ett album är ett. Att skydda dig mot angreppet från att hantera andra människor är en annan. En dollar för en konsert med en superstjärna som hellre vill umgås med sina vänner än att fångas på modeveckan är ännu en. J. Coles magi är att han är helt och hållet besatt av att vara sig själv. Och på något sätt får han det att känna att det är okej att du också är dig själv. Inte ditt bästa jag. Inte ditt snyggaste jag.

Kanske är L.A. inte bara en stad med skuggor, tysta hus, gäng och lägenheter som inte har kylskåp. Kanske är det inte heller Hollywood. Kanske kan jag vara mig själv där inne, någonstans också.

Andre Grant är en NYC-infödd L.A.-transplantation som har bidragit till några olika egenskaper på webben och är nu Features Editor för HipHopDX. Han försöker också leva det till det yttersta och älskar det mycket. Följ honom på Twitter @drejones .